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Eduardo el Viejo
                                     

ⓘ Eduardo el Viejo

Eduardo el Viejo fue el segundo de los hijos varones - 6 en total - de Alfredo el Grande, rey de Wessex y de su esposa Ethelswitha. Se convirtió en rey de Wessex la muerte de su padre en 899.

El epónimo de Eduardo, "el Viejo" fue usado por primera vez en el siglo X en el escrito Life of St Æthelwold Vida de Ethelwold de Wulfstan, para distinguirlo del rey posterior, Eduardo el Mártir.

                                     

1. Sucesión e inicios de su Reinado

La sucesión de Eduardo al trono de su padre no estaba asegurada, ya que cuando Alfredo murió, su primo Aethelwold, el hijo del rey Etelredo I reclamó su derecho al trono. Tomó Wimborne, en Dorset, donde había sido enterrado su padre, y la iglesia cristiana en Hampshire, hoy Dorset. Eduardo marchó a Badbury y ofreció combate, pero Aethelwold rehusó dejar Wimborne. Cuando vio que Eduardo estaba listo para atacar Wimborne, Aethelwold huyó en la noche y se unió a los daneses en Northumbria, donde fue proclamado rey. Entretanto, Eduardo era coronado en Kingston upon Thames el 8 de junio de 900.

En 909, Eduardo envió un ejército para arrasar Northumbria. Al año siguiente, los habitantes de Northumbría estuvieron a favor de atacar Mercia, pero se encontraron con un ejército combinado de mercianos y sajones occidentales en la batalla de Tettenhall, donde fueron destruidos los daneses de Northumbria. Desde entonces, no volvieron a incursionar al sur del Humber.

Entonces Eduardo comenzó la construcción de varias fortalezas en Hertford, Witham y Bridgnorth. Se dice que también habría construido una en Scergeat, pero esa localización aún no ha sido identificada. Esta serie de fortalezas, mantuvieron a los daneses a raya. También se construyeron otras fortalezas en Tamworth, Stafford, Eddisbury y Warwick.

                                     

2. Logros

Se puede afirmar que Eduardo superó los logros militares de su padre, regresando el Danelaw al dominio sajón y reinando sobre Mercia a partir de 918 tras la muerte de su hermana Ethelfleda Ædelflǣd. Por el año 918, todos los daneses del sur se le habían sometido. Su sobrina Elfwynn, hija de Ethelfleda, fue nombrada sucesora de su madre, pero Eduardo la depuso, terminando así con la independencia de Mercia. Ya había anexado las ciudades de Londres y Oxford y las tierras circundantes a Oxfordshire y Middlesex.

Una serie de invasiones escandinavas por el norte, forzaron a Eduardo a entrar en varias batallas entre fines del 918 y finales de 920. En ese momento, los escandinavos, los escoceses y los galos lo llamaban "padre y señor".

                                     

3. Muerte

Murió liderando un ejército contra la rebelión cambro-merciana, el 17 de julio de 924 en Farndon, Cheshire. Sus restos fueron sepultados en la iglesia nueva de Winchester, Hampshire, que él mismo había establecido el año 901. Después de la conquista normanda de Inglaterra, la iglesia fue reemplazada por la abadía de Hyde, al Norte de la ciudad y el cuerpo del rey Eduardo fue transferido allí.

Su último lugar de descanso está marcado por un bloque de piedra con una cruz inscrita en las afueras de la abadía en un parque público.

                                     

4. Matrimonio y descendencia

El rey Eduardo tuvo catorce hijos de sus tres matrimonios y puede ser que haya tenido hijos ilegítimos también.

En 893 se había casado con Egwina, mujer de baja condición social, con la cual tuvo 3 hijos. Como el estatus de Egwina, su primera esposa, era bajo, fue apartada por Eduardo poco después de su ascenso al trono 900, y los hijos nacidos de ella declarados ilegítimos. Acerca de Egwina, poco se sabe aparte de su nombre, del que no hay registros previos la reconquista a los normandos. Historiadores posteriores han proclamado que era una mujer noble y muy religiosa. Eduardo se casó aunque el status exacto de la unión es incierto con Egwina alrededor del 893, y fueron padres de:

  • Athelstan n. 895 - m. palacio de Gloucester, 27 de octubre de 939, rey de Wessex al morir su hermano Ethelweard 924 y primer rey de toda Inglaterra unificada.
  • Alfredo n. 896 - m. 924.
  • Edith, monja al enviudar, es luego canonizada; casada con Sihtric II Caoch, rey de York y de Northumbria n.890-m.927.

Pasó el inicio de su reinado peleando con su primo Ethelwaldo, hijo del rey Etelredo I, que alegaba tener mayores derechos la corona de Wessex. Aunque Eduardo es derrotado en la batalla de Holm 902, la muerte del pretendiente en la batalla le asegura la corona.

Así, para reconciliarse con la rama de Etelredo I, se casó en 901 con Elfleda, sobrina de Ethelwaldo y nieta del rey Etelredo I. De este matrimonio nacieron 10 hijos:

  • Ethelweard n. 901 - m. Oxford, 2 de julio de 924, ermitaño, rey de Wessex al suceder a su padre durante 16 días del 17 de junio al 2 de julio de 924.
  • Edwin de York n. 902 - m. ahogado en el Canal Inglés ó asesinado por órdenes del rey Athelstan, 933, sub-rey de Kent.
  • Edfleda n. 903 - m.?, monja en Winchester.
  • Edgiva Ogiva n. 904 - m. 953, casada primero con Carlos III "el Simple", rey de Francia n.879-m.929 y luego con Herberto el Viejo, conde de Meaux y de Troyes n.910-m.984.
  • Elfleda n. 905 - m. 963, monja en Winchester.
  • Ethelfleda n. 906 - m.?, monja, abadesa de Ramsey, Hampshire.
  • Edhilda n. 907 - m. 937, casada con Hugo "el Grande", conde de París y duque de Francia -descendiente de Carlomagno por línea femenina- n.895-m.956.
  • Elgiva n. 908? - m. 1005, casada con Boleslao II, duque de Bohemia m.999.
  • Ethelhilda n. 909 - m.?, monja o recluida en la abadía de Romsey, Hampshire.
  • Edith n. 910 - m. 26 de enero de 947, casada con Otón I el Grande, rey de Alemania y luego emperador del Sacro Imperio Romano Germánico n.912-m.973.

Viudo en 920, se casa por tercera vez -aunque segunda legalmente- con Edgiva, hija de Sigelhelm, caballero de Kent, de aproximadamente 15 años de edad, naciendo de este matrimonio 4 hijos:

  • Edmundo I, apodado "el Magnífico", sucesor de su medio-hermano Athelstan como rey de Inglaterra 939.
  • Edburga n. 922 - m. abadía de Nunnanminster, 15 de junio de 960, monja en la abadía de Nunnanminster, luego canonizada.
  • Edgiva n. 923 - m.?, casada con Luis, conde de Thurgau, hijo del rey Rodolfo I de Borgoña m.960.
  • Edred, sucesor de su hermano Edmundo como rey de Inglaterra 946.

La historia de Guillermo de Malmesbury, De antiquiatate Glastonie ecclesiae afirma que la segunda esposa de Eduardo, Elfleda, también vivió después de la muerte de Eduardo, pero esta es la única fuente de dicha afirmación.

Eduardo murió en Farndon-on-Dee, el 17 de julio de 924, a los 52 años de edad, siendo sepultado en la catedral de Winchester.