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Shoeless Joe Jackson
                                     

ⓘ Shoeless Joe Jackson

Joseph Jefferson Jackson llamado Shoeless Joe fue un pelotero estadounidense de las Grandes Ligas que hizo carrera con los Philadelphia Athletics, Cleveland Indians y Chicago White Sox. Uno de los mejores bateadores de su época, fue uno de los ocho peloteros expulsados permanentemente de las Ligas Mayores por su supuesta participación en el llamado escándalo de los Medias Negras. Ninguno de estos ocho peloteros han sido elegidos para el Salón de la Fama del Béisbol y permanecen en la lista de los permanentemente ineligibles junto a Pete Rose.

                                     

1. Primeros años

Nacido en el Condado Pickens, Carolina del Sur, Estados Unidos, el primero de seis hermanos y dos hermanas nacidos a George y Marta Jackson. Joe provino de una vida difícil de pobreza en el sureste, nacido en una familia pobre de un pequeño pueblo, donde no tuvo acceso la educación, permaneciendo iletrado hasta su madurez. Cuando Joe tenía seis años, fue a trabajar en el molino de Pelzer removiendo el polvo de algodón de los pisos de madera. A principios de 1901, George Jackson movió su familia la comunidad Brandon de West Greenville Oeste, SC. La vida fue ruda para la gran familia, y como otros tantos niños de los molinos textiles, Joe fue a trabajar en el de Brandon para ayudar a su familia. No había ningún tiempo para la escuela, y Joe nunca aprendió a leer o escribir y probablemente habría pasado el resto de su vida trabajando en el molino de textiles de no haber sido por su talento para el béisbol.

A una temprana edad Joe mostró los signos de grandeza al bate en el campo de juego, y para la época que tenía trece años jugaba ya en el equipo de adultos del Molino Brandon Mill. Sus amigos decían que" podrían vendarles los ojos” y todavía saber reconocer cuándo Joe golpeaba la pelota, porque ellos escuchaban un sonido especial. Cuando él bateaba un homerun, sus hermanos se dispersaban entre la muchedumbre pasando sus sombreros por propinas y a veces hacían tanto como $25.00 por juego.

Con el equipo de Brandon llegó a ser un preferido de la fanaticada, los homeruns de Joe eran llamados conocidos por la fanaticada como" Especiales de los Sábados" Saturday Special s", a sus líneas de hit las llamaban "Dardos Azules" Blue Darters ", su guante como "el lugar donde los triples van a morir", y se decía que podía lanzar la pelota a más de 400 pies de distancia. Las muchedumbres aplaudían y aclamaban cuando él venia la caja de bateo. Algunos años más tarde, el gran Ty Cobb dijo a Joe: "Siempre que tenía la idea de que yo era un buen bateador, me detenía y al mirarte, yo sabía que podría aún mejorar algo".

                                     

2. Apodo

El sobrenombre de "Shoeless" literalmente descalzo le vino desde la época en que jugaba para el equipo que patrocinaba el molino de su pueblo de origen, antes de llegar a las Grandes Ligas. En 1908, Joe jugaba la pelota semipro con los Greenville Spinners. Durante el primer juego de un una doble tanda contra los Anderson Electricians, Jackson jugó en tacos nuevos spikes que rápidamente formaron dolorosas ampollas en sus pies. En el segundo juego, Joe se quitó sus tacos para disminuir un poco el dolor. En el séptimo inning, él bateó un triple. Cuando el corría descalzo hacia la tercera base, un fanático del equipo contrario le gritó, "You shoeless son-of-a-gun!" "tu descalzo hijo de.". Esta fue la única vez que Joe jugo descalzo en un juego, pero el nombre "Shoeless Joe" "descalzo Joe" había nacido, y el apodo caló y lo acompañó por el resto de su carrera hasta las Ligas Mayores.

No tomó mucho tiempo para que las noticias de los instintos rápidos y precisos de Jackson sobre el campo de béisbol alcanzaran las Ligas Mayores. Connie Mack lo firmó para los Philadelphia Athletics en agosto de 1908, y luego lo negoció a Cleveland en 1910. El año siguiente, Joe bateó.408, el promedio de bateo más alto alguna vez registrado por un novato en la historia.

En agosto de 1915, fue negociado a los Chicago White Sox por 31.500 dólares en efectivo y tres jugadores. Los White Sox fueron en ese tiempo un talentoso equipo, ganando la Serie Mundial en 1917 y el Banderín de Liga Americana en 1919. Ellos eran los principales favoritos para vencer a Cincinnati Reds en la Serie Mundial de 1919, pero Cincinnati en última instancia obtuvo el título de forma cuestionable.

Es considerado uno de los mejores bateadores de la historia del béisbol, al punto que Babe Ruth en alguna ocasión declaró que había modelado su técnica de bateo por la de Jackson. En 1911 se convirtió en el, hasta ahora, único pelotero en batear sobre 400 de promedio de bateo en su año de novato en las Grandes Ligas. Su promedio 356 de por vida, es el tercero más alto de la historia, solo superado por Ty Cobb y Rogers Hornsby.

                                     

3. El escándalo de los Medias Negras

En 1919, y luego de la inesperada derrota de los Chicago White Sox en la Serie Mundial contra los Cincinnati Reds, ocho jugadores, incluido Jackson, fueron acusados de entregar algunos juegos. En septiembre de 1920, un jurado fue convocado para una investigación. Jackson admitió bajo palabra haber participado en el arreglo de juegos y haber aceptado 5.000 dólares como pago parcial por su cooperación suma que después alegó haber tratado de devolver en dos oportunidades. De igual forma admitió haberse quejado a los demás conspiradores de no haber recibido su parte completa. Entonces el propietario del equipo, Charles Comiskey, alentó a Jackson para que admitiera estos hechos.