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Batalla de Malvern Hill
                                     

ⓘ Batalla de Malvern Hill

La batalla de Malvern Hill, también conocida como la batalla de Poindexters Farm, se libró el 1 de julio de 1862 entre el Ejército Confederado del Norte de Virginia, dirigido por el general Robert E. Lee, y el Ejército de la Unión del Potomac bajo el mando del mayor general George B. McClellan. Fue la batalla final de las batallas de los Siete Días durante la Guerra Civil Estadounidense, que tuvo lugar en una elevación de 130 pies conocida como Malvern Hill, cerca de la capital confederada de Richmond, Virginia y a sólo una milla del río James. Incluyendo las reservas inactivas, participaron más de cincuenta mil soldados de cada bando, utilizando más de doscientas piezas de artillería y tres buques de guerra.

Las Batallas de los Siete Días fueron el clímax de la Campaña de la Península, durante la cual el Ejército del Potomac de McClellan navegó alrededor de las líneas de la Confederación, desembarcó en la punta de la Península de Virginia, al sureste de Richmond, y se dirigió tierra adentro hacia la capital de la Confederación. El general confederado Joseph E. Johnston se defendió de los repetidos intentos de McClellan de tomar la ciudad, ralentizando el progreso de la Unión en la península. Cuando Johnston fue herido, Lee tomó el mando y lanzó una serie de contraataques, llamados colectivamente las Batallas de los Siete Días. Estos ataques culminaron en la acción en Malvern Hill.

El V Cuerpo de la Unión, comandado por el General de Brigada Fitz John Porter, tomó posiciones en la colina el 30 de junio. McClellan no estuvo presente en los intercambios iniciales de la batalla, después de haber abordado el acorazado USS Galena y navegado por el río James para inspeccionar Harrisons Landing, donde tenía la intención de localizar la base de su ejército. Los preparativos de la Confederación se vieron obstaculizados por varios contratiempos. Mapas malos y guías defectuosas hicieron que el General de División confederado John Magruder llegara tarde la batalla, un exceso de precaución retrasó al General de División Benjamin Huger, y el General de División Stonewall Jackson tuvo problemas para recoger la artillería confederada.

La batalla ocurrió en etapas: un intercambio inicial de fuego de artillería, una carga menor por el General de Brigada Confederada Lewis Armistead, y tres oleadas sucesivas de cargas de infantería confederada disparadas por órdenes poco claras de Lee y las acciones de los generales Magruder y D. H. Hill, respectivamente. En cada fase, la eficacia de la artillería federal fue el factor decisivo, rechazando ataque tras ataque, resultando en una victoria táctica de la Unión. Después de la batalla, McClellan y sus fuerzas se retiraron de Malvern Hill a Harrisons Landing, donde permaneció hasta el 16 de agosto. Su plan para capturar a Richmond había sido frustrado. En el curso de cuatro horas, una serie de errores en la planificación y la comunicación habían hecho que las fuerzas de Lee lanzaran tres ataques frontales de infantería fallidos a lo largo de cientos de metros de terreno abierto, sin el apoyo de la artillería confederada, cargando hacia las defensas de infantería y artillería de la Unión firmemente atrincheradas. Estos errores dieron a las fuerzas de la Unión la oportunidad de infligir grandes bajas. Sin embargo, después de la batalla, la prensa confederada anunció que Lee era el salvador de Richmond. En marcado contraste, McClellan fue acusado de estar ausente del campo de batalla, una dura crítica que lo persiguió cuando se presentó como candidato la presidencia en 1864.

                                     

1. Antecedentes

Situación militar

Artículos principales: Batallas de los Siete Días y Campaña de la Península

En la primavera de 1862, el comandante de la Unión, el general de división George B. McClellan, desarrolló un ambicioso plan para capturar Richmond, la capital confederada, en la península de Virginia. Su ejército de 121.500 hombres del Potomac, junto con 14.592 animales, 1.224 carros y ambulancias, y 44 baterías de artillería, cargarían en 389 embarcaciones y navegarían hasta la punta de la península en Fort Monroe, luego se moverían hacia el interior y capturarían la capital. ​

                                     

2. Preludio

Las fuerzas de McClellan se preparan

Pocos días antes de la acción en Malvern Hill, McClellan creía incorrectamente que el Ejército del Potomac era ampliamente superado en número por su enemigo confederado, ​

                                     

3. Disposición de los ejércitos

La disposición del Ejército del Potomac antes de la batalla era más ordenada que la del ejército de Lee del Norte de Virginia; todas las fuerzas de McClellan se concentrarían en un solo lugar, excepto Erasmus Keyes y una de sus dos divisiones, que estaban estacionadas al otro lado del río James. ​

                                     

4. La Batalla

Lee ordena fuego cruzado de artillería

Lee estudió el flanco izquierdo por sí mismo en busca de posibles posiciones de artillería. Después de una expedición de reconocimiento en el flanco derecho, James Longstreet regresó a Lee; los dos compararon sus resultados y concluyeron que se establecerían dos grandes posiciones similares a las baterías en los lados izquierdo y derecho de Malvern Hill. Si este plan no funcionaba, Lee y Longstreet pensaron que el fuego de artillería les daría tiempo para considerar otros planes. ​

                                     

5. Repercusiones

Bajas

El número de víctimas de la batalla de Malvern Hill y de las batallas de los Siete Días se demostró claramente cuando ambas capitales, Washington y Richmond, establecieron numerosos hospitales provisionales para atender a los muertos y heridos y contabilizar desaparecidos. Los barcos navegaron desde la Península hasta Washington llevando a los heridos. Richmond estaba más cerca de los campos de batalla de los Siete Días, y el inmenso número de víctimas abrumó a hospitales y médicos. Gente de alrededor de la Confederación descendió sobre Richmond para cuidar de las víctimas del conflicto. Las tumbas no se podían cavar lo suficientemente rápido. ​

                                     

6. Preservación del campo de batalla

El campo de batalla de Malvern Hill es reconocido por el Servicio de Parques Nacionales como "el campo de batalla mejor conservado de la Guerra Civil en el centro o sur de Virginia". Los esfuerzos de preservación más recientes han sido la consecuencia de los esfuerzos de cooperación entre el Parque Nacional Battlefield de Richmond y el Civil War Trust una división del American Battlefield Trust. ​

En agosto de 2016, los descendientes de William H. Ferguson Sr. 1885-1984 pusieron la venta la Granja Malvern Hill de 871 acres 3.5 km² por $10.6 millones. Fue comprado por la organización sin fines de lucro Capital Region Land Conservancy CRLC en febrero de 2018 por $6.6 millones. Posteriormente, CRLC registró servidumbres de conservación para proteger 465 acres 1.9 km² con el Departamento de Recursos Históricos de Virginia y 25 acres 0.1 km² con la Virginia Outdoors Foundation. Porciones de la propiedad fueron donadas al Condado de Henrico para el futuro sitio de un espacio abierto para la educación y la recreación pasiva, así como la James River Association para el lanzamiento de una canoa/kayak en Turkey Island Creek, que desemboca en el río James en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Presquile. Capital Region Land Conservancy tiene los 380 acres 1.54 km² restantes que se incluirán en el Parque Nacional de Richmond National Battlefield Park.